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你能战胜多大的逆境 便能成为多强的领导?

发表时间:2016-8-12 17:02:52 点击:307

我们总想着如何成为一名出色的领导者,并花一生时间去学习与探索。
 
为何有些人总能自然而然地散发出自信,心无旁骛,刻苦耐勞。而有些人,哪怕能力相当,却总是踌躇不前,反反复复。
 
这,是一个永恒的问题,并非三言两语能解答。但,我们开始相信,它与人们面对逆境时的态度是息息相关的。事实上,我们从最近的研究中得出,个人在负面事件面前,发掘它背后的意义及在困境中学习的能力,是真正领导力的表现之一。
 
换言之,能战胜逆境并茁壮成长,而后更加坚定不移地勇往直前,是造就卓越领导者的条件。
 
突发事件可以是塑造领导者的“熔炉”
 
像商人西德尼·哈曼,三十四年前,当时48岁的他同时担任两家公司的总经理,一家是他参与创立的音响组件公司哈曼卡顿,即现在的哈曼国际;另一家是位于长岛,以“学生对自己的教育负责”为基本人生观的贵格教友会的实验性学院,世友学院,现在的即世友计划。 兼顾两职,哈曼的生活如同他说的那样,分成了两部分。在车上换衣服,在驾往曼卡顿办公室、工厂、世友校园之间的路上吃午餐。某天,他在学院收到消息,说在田纳西州·玻利瓦尔的工厂爆发了一场危机。
 
他立马赶去那里。在哈曼回忆里,那里的设备是“原始,简陋,从更多方面来说,更是辱人”。而这场危机就爆发在抛光部门里。一组以美籍非洲人为主的十来人的团队,时常在卫生状况十分恶劣的环境下,进行枯燥无味,繁重的打磨工作。本来,晚上10点应该是夜班男工人的休息时间,但当天通知工人们休息的响铃坏了,管理人员断然决定把休息延后十分钟,因为另一个响铃十分钟之后将会响起。其中有个叫做诺亚B·克罗斯的年长黑人员工。哈曼说,当时他如圣经人物“诺亚”显灵般,对同伴说,“我不为响铃工作,是响铃为我工作。我的工作是提醒我十点到了。现在是我的时间,我不会等另一个十分钟,我现在就去休息”。另外12个工人也跟住去休息了。然后,场面就失控了。
 
工人对原则性问题反抗,不肯向管理人员的愚蠢规定屈服一事,启发了哈曼。他意识到,“是技术服务于人类,而非人类服务于技术。我恍然大悟,我在大学里学到的所有东西完全适用于商业上”。在接下来的一年,哈曼修葺了工厂,改变了工作方式,把它转变成校园形式,在厂内开班提供钢琴课程,鼓励工人对自己所在的工作场所承担尽可能多的责任。同时,他打造出一个允许并鼓励不同宗教信仰人员共存的工作环境。员工们踊跃投递文章到厂里办的独立报“玻利瓦尔之镜”,哈曼的身影时常出现在他们的文章里。独立报成为了员工迸发想象力和发泄情绪的场所。
 
哈曼也没想到,自己成为了参与式管理的先驱,这个管理方式继续影响着全球工作场所的成形。哈曼说,这个主意是总裁办想到的,强行在工厂实施,并不是什么高见。而且仅仅是针对玻利瓦尔危机想出的应对方法,“用来扑火的”。
 
哈曼进行了一个创新的改革。他把两个看起来似乎毫不相关的构思联系起来,创造出一种完全不同的管理方法,承认经济发展与校园式工作环境下创造的人力资本之间的关系。哈曼把参与式管理进一步运用到他的事业当中。除了成立哈曼国际,他还担任过卡特政府的商务部副部长。他认为,玻利瓦尔那场危机,唤醒了他在职场中作为一个领导者的觉悟。
 
哈曼的这个故事,它的内容是独一无二的,但,故事背后的意义却不是绝无仅有的。
 
在过去三年,我们采访了40多位来自商业和公共部门的优秀领导,并得到了惊人发现。无论是年轻的还是年长的领导者,无一不是精神处于紧张状态,总是心灵受挫,并把突发事件变成磨练自己独特领导力的原料。
 
我们可以把这些突发事件看作塑造领导者的“熔炉”。所谓熔炉,是中世纪的炼金师把贱金属冶炼成黄金的容器。对这些受访的领导者而言,呆在“熔炉”冶炼是一种检验,是深刻反思的过程,强迫自己思考“我是谁,我怎么了”。他们需要审视自身的价值观,质疑自己的设想,深思作出的判断。毫无疑问,经过熔炉冶炼,他们会变得更加强大,更加自信,更加明确自己的方向,发生一些本质变化。
 
领导力的熔炉是多种多样的。可以是暴力的,威胁生命的事件,也可以是自我质疑的琐事。
 
不管是什么样的熔炉,受访的领导者,像哈曼,都会向我们讲述,自己在这段经历中遭遇到什么样的困难,经过怎样的磨练,才使领导能力得以提升。
 
从他们的故事里,我们会发现,他们告诉我们的,不仅仅是一名出色的领导者是如何塑造的,还有优秀领导者在熔炉里显露或形成的共性。
 
那些不能将你杀死的,都会使你变得更强
 
熔炉,顾名思义,就是个人转变或颠覆旧认知的过程。在我们的访问里可以看到,偏见歧视无疑是最常见的一种熔炉。因为遭遇偏见歧视,当事人心灵受重创,自我扭曲,忿忿不平,倍感困惑,心生退意。然而,正是因为这狠狠的伤害,反而给当事人提供了一个扬弃的机会。通过这些事情,他们对自身,自身责任,自我价值有一个更加清晰的认识。
 
再看另一个例子。摩托罗拉副总裁莉斯·阿特曼,她的领导能力就是在日本本土的索尼摄影机工厂练就出来的。当时她被人疏远和遭受性别歧视,阿特曼自己也说,这是她碰到过的最困扰的事情。“对群体不对人”的异国文化,对这位年轻的美国女士而言是一种打击和挑战。在异国他乡,她不仅仅感到寂寞,而且还得面对一些事实,一是前景暗淡,作为工厂唯一的一个女性工程师,难以在这里开辟出自己的天地;二是地位低下,这个国度常常视办公室女职员为低级助理和办事员。
 
某个同样来了日本,并像她那样面临相同境地的女性提醒阿特曼,想要赢得男性尊重的唯一方法就是,不要和办公室女职员混在一起。阿特曼上班的第一天,她发现,在上午休息的钟声响起之后,男的走一边,女的走另外一边。女同事在她们那桌上给阿特曼留了个座位,而男同事就完全忽视她。她的直觉告诉她,还是忽视那个忠告为妙,不要拒绝她们的邀请,以免辱没她们。
 
几天下来,她在休息时间继续和那些女同事在一起。她在这个安稳的栖息地里静静观察这种陌生的办公室文化。不久,阿特曼注意到,一些男同事休息时会在他们座位上看杂志,她决定偶尔也这样做。她密切留意周边的对话,发现几个男同事对骑山地自行车感兴趣。刚好阿特曼想买一辆山地自行车,她就走过去问一下他们的意见。久而久之,她就变成无边界人士,有时跟女同事呆在一块儿,有时跟男同事聊聊天。
 
某天,阿特曼所在部门的部门秘书要跟一个工程师举行婚礼,阿特曼也在受邀之列。阿特曼来的第一天就是跟这个秘书坐到一块儿。如果在她来公司的第一天,便疏离这些女同事,那么她就不可能出现在受邀名单里。她说:“如果我当时跟男同事一起休息,把她摒除在外,现在她压根儿不会邀请我”。
 
回顾这一切,阿特曼认为,这段经历让她对自身的长处与能力有了更清晰地认识,为她处理其他棘手问题提供经验。
 
在日本的工作,她学会了细心观察和不再用文化设想妄下判断。这些都成为阿特曼在现处职位上用到的重要手段,用以协调沟通好与不同企业文化机构或团体之间的合作,摩托罗拉不同区域的经营。
 
阿特曼相信,如果没有在其他国家经历过文化冲突,她不可能胜任摩托罗拉公司的工作。“哪怕你跟我坐在同一个房间,听我讲述这个故事,你表面上会认同我的观点。但是,除非你了解并接触到这种文化差异,否则,你根本不能理解这是怎么一回事。”
 
这场严酷的考验使她建立了信心,她相信她可以解决她遇到的所有问题。
 
别说身处异国,哪怕离家不远,人们也能感受到文化差异的冲击。
 
缪里尔·希伯特,是史上第一位获得纽交所独立交易席的女性。20世纪50和60年代,她在华尔街经历了她严酷的“熔炉冶炼”。华尔街的交易所是个充斥着非常严重性别歧视的地方,她去应聘股票经纪人一职,却无人录用。直到她在简历上用中性的英文缩写取代自己女性化的名字投出应聘信,才最终被录取。不像秘书和特殊分析师,女性股票经纪人非常少。
 
还有就是,她犹太人的身份也曾经成为阻力。她指出,大部分的大企业对犹太人或者女性都不是很友善。但是希伯特没被打倒,反而变得更加强大,更加心无旁骛,更加坚定不移地为改变这种被拒之门外的现状而努力。
 
我们采访希伯特时,她说在处理排犹问题的上,她有着自己的一套方法,既能平息来自她同事的攻击性言论,又不破坏她们之间的关系以免影响她的工作。每次遇到这种情况,她都会送出一张问候卡,上面写着:
 
玫瑰,红粉佳人也。
 
紫罗兰,幽兰丽人也。
 
友人,你可知乎,
 
鄙人,犹太人也。
 
希伯特会在卡上写“祝午餐愉快”,并亲自把卡递给说出排犹言论的人。她说,“他们会在下午收到卡。他们收到卡之后,我就没听过任何排犹言论了。这样也不会使大家尴尬”。在华尔街的任何一家大公司,她创造的价值并不能受到任何认可和赞赏,因此,她在纽交所买了一个独立席,自己为自己打工
 
在之后的几年,她成立了穆里尔・希伯特公司,即现在的希伯特金融公司,并致力于帮助那些与她当年面临相同困境的年轻专业人士。除了大力支持女性从商和开发专为女士服务的金融产品,她还投身于教育事业,教会孩子们什么是金融机会和金融责任
 
在这篇文章里,我们没有采访担任律师和总统顾问的弗农。乔丹。但是,他在Public Affairs 2001年发行的《回忆录:弗农所读之书》一书中,有力地指出,偏见歧视促使人成长而非将人压垮。弗农说,他年轻的时候就受到歧视待遇。当时他的雇主是阿特兰大市长罗伯特F·马多克斯·乔丹。这位雇主是个种族主义者,常常会借机羞辱他。马多克斯吃饭的时候,弗农得穿上白色夹克,手臂上放着餐巾在旁边伺候他,还得他的司机。马多克斯一有机会,就嘲笑讽刺弗农,说“弗农,你识字啊!?”。
 
仿佛一个非洲籍美国年轻人会识字是多么值得惊讶的一件事。
 
受到这种羞辱,弱小的人肯定会被击垮崩溃。在弗农的回忆录里,应对马多克斯虐人的追问,他把这当作一个机会,通过自己的诠释予以反击。当他通过后视镜看马多克斯,他眼中的马多克斯并非乔治亚州强大的统治阶级,而是个无望的时代错误,他正在疯狂地做灭亡前的肆虐。弗农书中的马多克斯,是这样写的。“他似笑非笑、半真半假地说我的教育让他的文化走向灭亡,发出哀鸣。当他看到,我努力地打造自己的生活,为成为他眼中的“人”而努力时,他大为紧张。”
 
弗农看到了美国南北战争前南方的衰落,和憧憬自己摆脱种族主义历史束缚的美好未来。他把潜在危机打造成塑造他个人领导能力的熔炉。
 
化危为机,百炼成钢。超凡的领导能力不是三言两语传授下的产物,是经历艰苦困境,挣脱重重藩篱后结出的硕果。
 
来源:哈佛商业评论 作者:Warren Bennis & Robert J. Thomas译者:jackie.spring

 

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